חולות כסוי ומקדש הנמרים

מה במסלול: דיונות חול, מקדש נמרים ותצפית מהר עיט
הערה: טיול ברכבים פרטיים המשלבים קטעי הליכה קצרים
דרגת קושי – קלה

הטיול מתחיל בצומת קטורה. לבאים מהערבה מגיעים לצומת ופונים מערבה אל כביש 40 (כביש מצפה רמון) המכונה מעלה גרופית. נחלוף על קיבוץ נאות סמדר על בתיו הצבעוניים ובית האומנים עם מגדל הצינון הגבוה עד פונדק נאות סמדר מהפונדק נתחבר אל כביש מס' 12 ונמשיך בנסיעה עוד 6 ק"מ עד הפנייה שמאלה לכביש המוביל אל בקעת עובדה, בסיס חיל האוויר והיישוב שחרות. נסיעה של כ-6 ק"מ נוספים תוביל אותנו אל דרך עפר מסומנת אדום הפונה שמאלה (מזרחה) ובצידה שלט המורה אל "שמורת צוקי שיירות ולנחל יתרו". בנסיעה בדרך עפר נוחה נבחין בדיונות חול הגולשות במדרון שמימין לנו. ככל שנמשיך נראה דיונות גדולות יותר, עד שנגיע לאחר כ-2 ק"מ, אל הדיונה הגדולה. נחנה את הרכב ונטפס על הדיונות, נגלוש ונתגלגל בחול הרך.

הרכב החול יוצא דופן: כמחצית מהגרגרים המרכיבים אותו הם מאובנים ימיים זעירים הבנויים גיר. לאחר הבילוי בחולות נחזור לכביש ונמשיך עוד כ 2.5 ק"מ עד להתפצלות הדרך לשחרות מן הכביש המוביל אל בסיס חיל האוויר. בנקודה זו נסובב את הרכב חזרה. בסמוך נראה ממזרח לכביש מתחם מוקף גדר נמוכה. זהו 'מקדש הנמרים' – אתר פרהיסטורי ייחודי. שלט הסבר נמצא בסמוך לאתר. בשוליים המזרחיים של בקעת עובדה נתגלה ריכוז גדול של אתרים ארכיאולוגים מתקופות שונות, המעידים על התיישבות ופעילות חקלאית קדומה.בסמוך למקדש הנמרים מספר ריכוזים של גרנות קדומות.

בדרכינו חזרה נעצור לתצפית בהר עיט. מומלץ להגיע בשעות אחה"צ כשהשמש מאירה על הערבה והרי אדום. ניתן להבחין בדיונות הגולשות מהרי אדום אל הערבה, היישוב הירדני 'רחמה', שדות ומטעי הקיבוצים יהל, נאות סמדר, לוטן וקטורה.
מהתצפית נרד בכביש עד צומת קטורה ופונים בכביש הערבה צפונה ליהל ויישובי הערבה התיכונה או דרומה ליטבתה ואילת.

חולות כסוי ומקדש הנמרים